Un printemps au Hâble d’Ault

Cette année, la météo nous a offert deux belles semaines de beau temps au printemps alors que j’étais en congés et j’ai pu en profiter pour aller faire un petit peu de photo animalière au Hâble d’Ault.

Il y eu tout d’abord ce magnifique Hiboux des marais, posé sur son poteau, et qui s’est laissé approcher à quelques mètres. Je n’ose imaginer ce que ressent la souris qui croise le regard jaune et perçant de cet oiseau… J’ai pu l’apercevoir une deuxième fois quelques jours plus tard, mais il était moins coopératif…

J’ai croisé également le coucou gris, venu chercher une grosse chenille dans un buisson près duquel j’avais posté mon affut. Le tarier pâtre que j’observais à ce moment a eu la peur de sa vie.

Il y eu également le rougequeue à front blanc, que je n’avais encore jamais rencontré. Ce petit oiseau a vraiment une magnifique livrée, très haute en couleur.

J’ai également appris à reconnaitre l’alouette des champs, que j’ai dû souvent confondre avec le pipit farlouse par le passé. Le bec est en fait plus conique, il y a parfois une petite huppe dressée sur la tête et les tâches sur le ventre ne descendent pas aussi bas que chez le pipit… J’ai pu les observer nourrir leurs petit en leur apportant tour à tour (les deux adultes participent) de pleines becquées de moustiques, larves et autres insectes. Le nid est une simple cavité au pied d’une touffe d’herbe, et les parents font très attention à ne pas se sentir observés avant de s’y rendre. La couvée est à la merci du premier chien non tenu en laisse qui passe là, ou du premier véhicule qui roule hors du chemin… Avis aux chasseurs du coin qui n’ont pas beaucoup de considération pour toute cette biodiversité.

Et puis il y avait les habituelles linottes mélodieuses, dont le mâle avec ces couleurs rouges est si photogénique. J’ai pu assister à la construction du nid dans un buisson, qui semble être de la responsabilité de la femelle, le mâle se contentant de l’accompagner. J’ai également pu voir une très brève scène d’accouplement. Les linotes semblent par ailleurs se régaler des lichens et autres plantes grasses qu’elles trouvent sur les pelouses graveleuses du hâble, se confondant parfois avec la végétation dans un étonnant mimétisme.

Les phragmites des joncs sont également bien présents sur ce site. A cette époque, les mâles chantent à tue-tête en haut des branches des buissons pour attirer les femelles. La variété des trilles qu’ils émettent est d’une richesse incroyable ! Quel répertoire ils possèdent ! Et puis dés qu’ils ont trouvé une compagne, c’est silence radio et ils retournent à leur vie discrète…

Dans les images ci-dessous, vous retrouverez par ailleurs les espèces suivantes, pour certaines emblématiques de la baie de Somme : Avocette élégante, échasse blanche, mouette mélanocéphale, pipit farlouse, bergeronnette printanière, bergeronnette grise, accenteur mouchet et petit gravelot. Bonne visite !

La nidification des cigognes en baie de Somme

Nidification des cigognes en baie de Somme

Voici les images réalisées lors de quelques séances d’affût près d’un nid de cigognes blanches (Ciconia ciconia – White Stork) bien accessible en bord de route, en basse vallée de la Somme, tout près de la baie de Somme. Un petit coin bien agréable car la petite route de campagne est peu fréquentée et on y est seul avec le gazouillis des oiseaux la plupart du temps. Il y a beaucoup d’attente car les oiseaux peuvent s’absenter longtemps ou bien rester quasi immobiles à sommeiller sur le nid de longs moments… Heureusement, il y a d’autres nids plus loin, trop éloignés pour les photos, mais qui permettent quand même l’observation.

Voir revenir une cigogne avec de quoi rajouter un étage au nid est la récompense de ces moments d’attente ! La construction des nids se poursuit d’année en année et ils peuvent faire 200 à 300 kg (voire beaucoup plus et finissent par s’écrouler). Madame (?) montre son contentement par des claquements de bec, la tête en arrière, et chacun y va de sa patte pour arranger les branches ou les boulettes de terre ainsi rapportées.

Il y a un peu de concurrence, j’ai pu voir ainsi un autre individu, soit en quête d’un nid, soit un mâle surnuméraire en quête d’une femelle, tenter d’aponter sur le nid occupé par « mon » couple et se faire violemment chasser !

Avec un peu de chance, on retrouve les cigognes dans les champs et pâtures avoisinantes. J’en ai ainsi observé 6 dans un champ destiné à la culture des pommes de terre, qui exploraient les sillons fraîchement creusés, parfois en ne laissant voir que leur tête…

Lors de mon dernier passage, la couvaison avait débuté, j’ai préféré ne pas risquer de déranger. Rendez-vous d’ici quelques semaines pour voir si les jeunes sont présents !

Vague de froid en Baie de Somme

Vague de froid en Baie de Somme, la glace se forme au pied de la digue, le long des quais de la Somme à Saint-Valery-sur-Somme

Près de Saint-Valery-sur-Somme

En ce mois de février 2021, une vague de froid s’abat sur la région de la Baie de Somme et dure plus d’une semaine. C’est l’occasion de faire quelques photos ! Après plusieurs jours de grisaille la lumière arrive enfin avec le beau temps. Et comme un bonheur ne vient jamais seul, la basse mer a lieu en pleine nuit. De ce fait, au petit matin, la baie est vide et la glace s’est déposée un peu partout le long des rieux et sur les bancs de sable. Autour de Saint-Valery-sur-Somme, les paysages habituels sont transformés, et chaque relief est souligné de blanc. Les méandres des rieux prennent une toute autre dimension, et chaque nervure dans les bancs de sable devient visible vue du ciel grâce au drone. Le Cap Hornu offre tout particulièrement des vues magnifiques avec ses immenses bancs de sable, alors que le ciel se colore grâce au lever du soleil. Par contre, par -8°C, et avec le vent contraire, les batteries s’épuisent très vite et récupérer le drone s’avère périlleux… Après une ou deux frayeurs, je parviens néanmoins à le rapatrier et à rentrer dans la voiture, complètement frigorifié !

Sur la plage du Crotoy

Le lendemain, c’est au Crotoy, de l’autre côté de la Baie de Somme, que mes pas me guident. A l’aube, les renclôtures sont superbes sous le ciel rougeoyant.

France, Somme (80), Baie de Somme, Noyelles-sur-mer, Aube sur les renclôtures (polders)

Sur la plage du Crotoy aussi le soleil levant teinte le ciel de rose et je profite de cet instant pour faire des images avec le drone. La tentation est forte de l’envoyer au loin pour explorer ces paysages parés de blanc… Cette fois-ci le drone se pose à 300 mètres de moi en urgence, batterie à plat à cause du froid. Heureusement, j’ai eu le temps de le ramener au dessus du sec et j’ai pu repérer son point d’atterrissage, je m’en sors sans casse…

Sur la plage, la marée a déposé une épaisse couche de glace sur quelques mètre de largeur… C’est notre « banquise » à nous ! Cette fois c’est avec le reflex que je capture la scène, alors qu’une belle lumière dorée inonde le paysage. Dans les touffes de Spartine de Townsend, les blocs de glace amoncelés offrent de jolies compositions pour les images. Un peu plus loin sur la plage, quelques joggeurs commencent à arriver, mais ils ne sont pas nombreux par ce froid !

Au marais du Crotoy

Je poursuis ma route en direction du marais du Crotoy où les étangs sont couverts de glace. Les canards, foulques et cygnes se pressent sur les quelques étendues encore en eau. La démarche des cygnes sur la glace est précautionneuse, on voit bien que ce n’est pas leur élément. Par contre ils ne sont pas gênés pour faire la sieste dessus… La belle lumière du matin les met bien en valeur sur les photos

Avec les oiseaux dans la réserve naturelle

Au plages de la Maye, dans la Réserve Naturelle de la Baie de Somme, j’observe au loin les grands rassemblements d’oiseaux ! Les Tadornes de Belon, oiseaux emblématiques de la Baie de Somme, se livrent à leurs habituels ballets aériens malgré le froid. A ma grande surprise, ils sont accompagnés d’une multitude de canards siffleurs et de canard pilets. J’apprendrais plus tard que d’abondantes chutes de neige en Scandinavie les ont obligés à se replier chez nous, plus au Sud, pour notre plus grand plaisir !

Un peu de macrophotographie

Sur le chemin du retour, mon œil est attiré par les coquillages et les algues pris dans la glace. Chez nous, ce sont des images rares, j’en profite pour faire quelques photos de plus.

Au final, je me prends au jeu et je passe de longs moments sur la glace à genoux, à chercher des micros paysages aux graphismes intéressants. Lors du post-traitement devant l’ordinateur, il m’est apparu que les reliefs et les matières de certaines de ces images se prêtaient bien au noir-et-blanc. Voici donc une petite série de photographies qui tiennent peut-être plus de l’art abstrait que du documentaire !

Rencontre avec les Tournepierre à collier

C’est en cherchant à photographier les phoques à Berck-sur-mer que j’ai croisé la route de ces jolis limicoles qu’on appelle les Tournepierre à collier. Ils viennent manger les petits crabes dans les anfractuosités des rochers et des épis, par petits groupes de 3-4 individus. Peu farouches ils peuvent se blottir au fond d’un trou pour passer inaperçus des touristes qui les frôlent…

Carnet rose

C’est la saison des naissances au marais du Crotoy, et voici donc la progéniture d’une maman canard qui a bien travaillé. Maintenant il faut promener tout ce petit monde pour leur apprendre à manger tout seul tout en surveillant les prédateurs éventuels… Pas de tout repos, mais heureusement les piou-piou dorment beaucoup aussi…

Affût-photo au Hâble d’Ault

Voici les images issues de plusieurs séances d’affût au Hâble d’Ault en compagnie des Linottes mélodieuses dont le mâle est si photogénique, des traquets motteux (idem), bergeronnettes et autres passereaux… La mare au limicoles m’a également permis de rencontrer les tadornes de belon, ainsi que les mouettes mélanocéphales.. Quelques vanneaux huppés, courlis et Gravelots complètent le tableau…
Le printemps est également la saison où les chevaux Fjord agrandissent la famille, de même que les lapins de garenne qui laissent les lapereaux sortir à proximité des terriers…